Puedes leer la primera parte de nuestro artículo ‘La evolución de los cohetes de SpaceX’ aquí.

Pero ahora es momento de continuar…

La evolución de los cohetes de SpaceX

1Vuelo inaugural del Heavy Falcon

El cohete Heavy Falcon, una versión de carga pesada de la serie Falcon, tuvo un exitoso vuelo de debut el 6 de febrero de 2018 , lanzándose desde el Pad 39A de la NASA en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

El cohete lanzó con éxito un automóvil Tesla al espacio. (Musk también es el CEO de Tesla Motors). El Falcon Heavy mide 230 pies de altura (70 m) y puede levantar casi 141,000 libras. (64 toneladas métricas) de carga útil a órbita terrestre baja.

Esto es el doble de lo que su competidor más cercano, el Delta IV Heavy de United Launch Alliance, puede izar en órbita.

2Ballet de aterrizaje de cohetes de Falcon Heavy

Esta imagen muestra los propulsores laterales gemelos de Falcon Heavy que aterrizaron con éxito después del vuelo inaugural del cohete, el 6 de febrero de 2018.

Mientras que las etapas de refuerzo aterrizaron con seguridad en las Zonas de aterrizaje 1 y 2 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, cerca del Centro Espacial Kennedy, la etapa central del cohete golpeó el océano a gran velocidad.

La etapa del cohete que transportaba el automóvil Tesla sufrió una última quemadura para enviar el automóvil hacia la órbita de Marte.

3El interior del Dragon

Mientras lanzaba misiones comerciales, SpaceX también comenzó a desarrollar una versión para humanos de la nave espacial Dragon para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

El primer vuelo de prueba de Crew Dragon sin tripulación se lanzó en marzo de 2019 en un exitoso viaje a la Estación Espacial Internacional y de regreso.

4Pruebas de vuelo de Dragon Crew

SpaceX está trabajando arduamente en el desarrollo del Dragon tripulado para dos vuelos comerciales de prueba de tripulación, que volarán no antes de la primavera de 2020.

La NASA está tratando de dejar de depender del vehículo ruso Soyuz que actualmente transporta a todos los astronautas a la Estación Espacial Internacional. Cada asiento de astronauta en el Soyuz le cuesta a la NASA millones de dólares.

Además, la agencia intenta utilizar los servicios de lanzamiento de los EE. UU. para el lanzamiento cuando sea posible.

5Más vuelos a Falcon Heavy

La evolución de los cohetes de SpaceX

Los lanzamientos de Falcon Heavy se venden por aproximadamente $90 millones cada uno, en comparación con $62 millones para los lanzamientos de Falcon 9.

SpaceX ha lanzado dos misiones Falcon Heavy más en 2019: una con el satélite de comunicaciones Arabsat 6A en abril y la otra con el Programa de prueba espacial 2 para la Fuerza Aérea de los EE. UU.

6Primer cohete Falcon 9 Block 5

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En mayo de 2018, SpaceX presentó la quinta y última versión del cohete Falcon 9 de la compañía: el refuerzo Block 5. Diseñado para una máxima reutilización (el objetivo es al menos 10 vuelos), este refuerzo lanzará astronautas al espacio en cápsulas de Dragón para la NASA.

El primer cohete Falcon 9 Block 5 fue construido para lanzar Bangabandhu-1, el primer satélite de comunicaciones para el país de Bangladesh.

7Starhopper de SpaceX

En 2019, SpaceX lanzó Starhopper , un prototipo para su nave espacial, en una serie de saltos de prueba en el sitio de lanzamiento de la compañía en Boca Chica, Texas.

Starhopper es el equivalente a la nave espacial del prototipo Grasshopper que SpaceX utilizó para desarrollar la tecnología detrás de sus cohetes Falcon 9 reutilizables. Hecho de acero inoxidable, el vehículo achaparrado de tres patas llevaba un solo motor de cohete Raptor e hizo una serie de disparos de prueba y saltos atados que culminaron en un solo gran salto el 27 de agosto de 2019 .

8La nave espacial Mk 1

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El prototipo Starship Mk1 de SpaceX (izquierda) se encuentra junto a una de las primeras etapas del cohete Falcon 1 en el sitio del sur de Texas de la compañía.

Al igual que Starhopper, el Starship Mk1 se ensambló en el sitio Boca Chica de SpaceX en Texas y está hecho de acero inoxidable. El vehículo refleja más cambios de diseño para Starship, con dos aletas (en lugar de tres), y está diseñado solo para vuelos de prueba sin tripulación.

En 2019, SpaceX espera lanzar Starship Mk1 en un vuelo de prueba de 12 millas de altura, con el objetivo de alcanzar la órbita en 2020.

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