Ver una forma de vida regresar desde el borde de la muerte es un evento intrínsecamente impresionante. Y eso es precisamente lo que hacen las plantas que resucitan. A pesar de que nos encanta mirar o leer sobre personajes que han logrado escapar del agarre de la muerte (hablo de risa, Jon Snow), es raro ver algo así en la vida real.

Probablemente sea la razón por la que es tan agradable observar “las plantas que resucitan“; como la que se muestra a continuación se transforman de una cáscara frágil y sin vida en una pequeña belleza floreciente ante nuestros propios ojos.

Las plantas que resucitan

Si no has oído hablar de ellas, “las plantas que resucitan” son aquellas que son “tolerantes a la desecación“; lo que significa que pueden sobrevivir a la deshidratación extrema durante largos períodos de tiempo, a menudo del orden de meses o incluso años. Y si bien hay numerosas especies de plantas tolerantes a la desecación, una que presenta un espectáculo especialmente fantástico ya que “vuelve a la vida” es Selaginella lepidophylla, coloquialmente conocida como la flor de piedra, la rosa de Jericó, la planta de dinosaurio o siempre viva.

En el clip de arriba, publicado por la usuario de Twitter Guns n Roses Girl , vemos Una Selaginella lepidophylla  transformarse de lo que parece un pequeño paquete de leña seca parecida a un puñado de florecientes hojas verdes.

Toda la transformación también tiene lugar en unas pocas horas, lo cual es un marco de tiempo bastante milagroso en sí mismo.

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En términos de cómo Selaginella lepidophylla o sus hermanas tolerantes a la desecación logran llevar a cabo su hazaña de renacimiento terrenal; la ciencia aún es un poco misteriosa. Sin embargo, lo que se sabe es que estas plantas de resurrección se están protegiendo contra largos períodos de deshidratación intensa (pierden hasta el 95% de su contenido de agua en su estado aparentemente sin vida) al desacelerar sus metabolismos hasta el punto de estar casi en un parada, o incluso paralizada por completo. Es decir, mientras estas plantas están deshidratadas, todos sus procesos vitales, como la respiración, la reproducción y el crecimiento, están más o menos totalmente paralizados.

Las plantas que resucitan son capaces de lograr esta hazaña de casi sin vida gracias al hecho de que están genéticamente codificadas para acumular azúcares y aminoácidos específicos que estabilizan sus proteínas y membranas celulares durante períodos prolongados de deshidratación, normalmente, en ausencia de agua. Los tejidos y las células de una planta se dañan o destruyen porque no puede realizar la fotosíntesis y también pierde las presiones internas necesarias para mantener sus estructuras de células, hojas y tallos.

Y además…

Pero con la acumulación de azúcares y aminoácidos estabilizadores, las plantas de resurrección tienen paredes celulares que; en efecto, son mucho más flexibles que las que pertenecen a las células de otras plantas.

Las plantas tolerantes a la desecación no solo ofrecen un espectáculo deslumbrante cuando se transforman de aparentemente muertas a vibrantes; sino que también pueden ayudar a crear cultivos alimenticios más saludables que puedan resistir mejor el daño por calor causado por el cambio climático.. En su charla TED 2016, la bióloga molecular Jill Farrant analiza la posibilidad de alterar genéticamente los cultivos alimentarios como el maíz; para que se comporten más como plantas tolerantes a la desecación durante largos períodos de deshidratación. Lo cual no es tan descabellado teniendo en cuenta el hecho de que la mayoría de las semillas de las plantas son tolerantes a la desecación. Como señala Farrant; solo será cuestión de activar los genes ya presentes para la tolerancia a la desecación en los cultivos alimentarios; lo que aún sería un milagro de la ciencia a la par con la recuperación de organismos casi muertos.

 

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