Adobe Flash Player: Dice adiós el pionero de la animación web

Después de casi 25 años de existencia, Adobe Flash Player que nos acompañó en nuestros juegos en línea y viendo videos en streaming dice adios. La herramienta se irá definitivamente, dejando un legado y pasando el testigo a los estándares que ya han conquistado la web, como HTML5, WebGL y WebAssembly.

Aunque casi inexistente en internet hoy en día, la importancia de este complemento es indiscutible ya sea en el pasado o en la actualidad. Al fin y al cabo, él era el encargado de las animaciones en la web cuando aún todo era muy rudimentario, por decirlo de algún modo.

Cuando veíamos videos de YouTube era gracias a este complemento de Adobe, hasta que hace algunos años llegó HTML5 para quedarse; y ahora es el complemento por defecto de casi todos los sitios web.

La historia de Adobe Flash Player

La historia de Flash Player se remonta a la década de los 90. El software tiene su origen en una empresa cofundada por Jonathan Gay en 1993, FutureWave. La empresa marcó su debut en el mundo con SmartSketch, un software orientado a la ilustración. Luego  la compañía centró sus esfuerzos en las animaciones web.

Esto lo hizo con el lanzamiento de FutureSplash Animator en 1996, que atrajo la atención de empresas como Disney y Microsoft. Hasta que, a finales del mismo año, FutureWave fue adquirida por Macromedia y el programa pasó a llamarse “Macromedia Flash”. El programa paso a manos de Adobe cuando adquirió Macromedia.

Después de la transacción, la plataforma finalmente obtuvo el nombre que conocemos hoy: Adobe Flash Player. “En la actualidad, solo el 17% de los usuarios visitan sitios con Flash y seguimos viendo una tendencia a la baja a medida que los sitios pasan a HTML”, dijo Google en 2017.

El complemento le hizo la vida más fácil a los desarrolladores en aspectos como la creación de banners, menús y otros elementos de las páginas web, hasta la reproducción de contenido multimedia, como música y videos. Pero los juegos en línea son los que se encuentran entre los que más se ayudaron de Adobe Flash Player.

¿Y ahora que?

A partir de hoy, el complemento perderá el soporte oficial por completo y no recibirá actualizaciones. El bloque de ejecución de contenido, a su vez, entra en vigor el 12 de enero de 2021. Aunque ya por ejemplo, Google Chrome viene avisando hace meses que ya no es compatible con Adobe Flash Player y desactiva el complemento por defecto.

Adobe explica queno habrá versiones alternativas de Flash Player para descargar desde sitios de terceros autorizados por Adobe”. La compañía también dice que los usuarios no deben usar versiones “no autorizadas” del software, además de recomendar la eliminación completa del software.

“Flash Player permanecerá en los ordenadores de las personas, a menos que lo desinstalen. Desinstalar Flash Player ayudará a proteger su sistema operativo, ya que Adobe no tiene la intención de lanzar actualizaciones o parches de seguridad después del fin del fin de su vida útil”, agrega Adobe.

Como mencionamos anteriormente, los navegadores también han hecho su parte. Además de Google Chrome, Mozilla, por ejemplo, advirtió que Firefox ya no admitirá la función en la versión 85, programada para llegar a los usuarios el 26 de enero de 2021. En septiembre de 2020, Microsoft detalló el final del soporte para Adobe Flash en Windows.

Además de proporcionar una “Actualización para eliminar Adobe Flash Player”, Microsoft dijo que su navegador Edge se despedirá del complemento en enero de 2021. Internet Explorer también ha comenzado a advertir a los usuarios sobre el cierre.

Ahora es el turno al bate del HTML5

Hoy en día el uso de HTML5 facilita a los desarrolladores llegar a una mayor audiencia a traves, no solo de ordenadores sino también de teléfonos y de tablets. Debido a la eliminación completa del soporte, Flash Player ya no es útil para los desarrolladores. HTML es un código que permite que las imágenes aparezcan en una página.

Sin embargo, el código hace más que permitir que aparezcan imágenes. HTML se puede utilizar para alinear imágenes, cambiar el formato de texto, fuentes y mucho más. Con HTML5, esas capacidades han aumentado significativamente y ha cambiado la forma en que los desarrolladores codifican sus sitios web.

El HTML5 aborda varios de los problemas que Flash tenía para los desarrolladores. Para los teléfonos inteligentes, HTML5 permite a los usuarios crear efectos y animaciones complejos, páginas web detalladas y mucho más. HTML5 también permitió a los usuarios evitar el problema del agotamiento de la batería.

Esto se usa tanto para dispositivos iOS como Android, mientras que Flash solo es compatible con Android. Hay tantas mejoras generales en HTML5 que dificulta que no se utilice en la actualidad. Los avances en tecnología web que proporciona HTML5 lo convierten en el favorito de los creadores de navegadores.

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